La Maternité Suisse d’Elne / 23 avril – 18 juin 2016

Par 15 avril 2016Archives

La Maternité Suisse d’Elne. Un berceau d’humanité au cœur de l’inhumain

Du 23 avril au 18 juin – Exposition empruntée à la Maternité Suisse d’Elne

Maternite

Présentation de l’exposition :

« En 1939, des centaines de milliers de réfugiés espagnols, qui fuient la répression des troupes franquistes, sont parqués sur les plages de Saint-Cyprien, d’Argelès et du Barcarès, puis à Rivesaltes, Gurs… Les conditions de détention sont horribles, le taux de mortalité, en particulier infantile, atteint des hauteurs insoutenables.
Dès 1939, Elisabeth Eidenbenz, collaboratrice du Secours Suisse aux Enfants, crée au château d’en Bardou à Elne (Pyrénées Orientales), une maternité destinée à accueillir des mères internées dans ces camps, vivant dans la clandestinité ou subissant les dures restrictions de la guerre, mères juives, espagnoles, françaises, d’au moins 15 nationalités différentes. Ainsi, entre 1939 et 1944, près de 600 enfants ont vu le jour dans cet établissement courageusement dirigé par cette institutrice. Au-delà des nouveau-nés, des frères et sœurs purent bénéficier du régime salutaire de la Maternité et être, eux aussi, sauvés d’une mort possible. Un havre de paix au milieu d’un océan de souffrances, voilà ce qu’était la Maternité Suisse d’Elne.
L’histoire de la maternité a été oubliée jusqu’à la moitié des années 1990. Elle a été « réveillée » par Guy Eckstein, né à la Maternité, François Charpentier, nouveau propriétaire du château et la ville d’Elne.
C’est cette page d’histoire que présente cette exposition itinérante, extraite de celle conçue en 2009 pour la Maternité d’Elne, aujourd’hui visitée par des milliers de personnes par an.
Elle est une introduction à la découverte de cette page d’histoire lumineuse, qui fût un hymne à la vie au cœur de l’inhumain et de l’horreur des guerres du XX° siècle. »

Cette exposition temporaire marque le lancement de notre programmation autour de l’histoire des maisons d’enfants au Chambon et ailleurs.

Inauguration le samedi 23 avril à 18h (entrée libre)

Visite de l’exposition aux horaires et tarifs du Lieu de Mémoire

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